May 01

Turismo de naturaleza en Cuba: Peculiaridades del Valle de Viñales

Mural de la Prehistoria, Valle de Viñales, CubaEl Mural de la Prehistoria, singular instalación turística del occidente cubano, continúa entre las preferencias de quienes visitan el Valle de Viñales en Pinar del Río, principal destino turístico de Vueltabajo.
Los vacacionistas tienen en este sitio la posibilidad de contactar con era pasada, gracias al artista Leovigildo González, quien con la ayuda de campesinos de la zona, realizó la obra en la escarpada ladera de un mogote viñalero.
La pintura alcanza una altura de 80 metros, con una anchura de 120 y testimonia la evolución biogeológica de la zona, una de las más antiguas de Cuba. Se le considera, además, una de las mayores pinturas a cielo abierto del orbe.
Por diferentes senderos se puede ascender a la cima de la elevación y disfrutar de una excepcional vista del afamado Valle de Viñales, paisaje de gran belleza, único en la Isla. Se levanta en el Valle de Dos Hermanas y recorrerlo es siempre una aventura que revela una topografía peculiar salpicada de leyendas, hallazgos y grandes trazos de colores intensos que dan vida a criaturas prehistóricas.
En el gigantesco cuadro sobresale la imagen de los primeros hombres que habitaron este extremo del archipiélago, conocidos como Guanahatabeyes y que vivían de los frutos proporcionados por la caza, la pesca o la recolección.
Junto a las figuras humanas destacan las de grandes mamíferos como el megalocnus (ya desaparecido) y los amonites, añejos moluscos de más de 70 millones de años de antigüedad. También, simulan emerger de las profundidades los pleisosaurios, reptiles marinos mesozoicos, entre otros representantes del reino animal que encontraron abrigo en esta demarcación en épocas inmemoriales y cuyas huellas yacen aún en los pasadizos de centenarias cavernas y carcomidas elevaciones.

A la belleza y exclusividad de sus mogotes repartidos por todo el valle, Viñales suma otros encantos que hacen más atractivo su rostro y no escapan a la mirada asombrada de los miles de turistas que cada año visitan el principal centro turístico de Pinar del Rio.
En pleno corazón del casco urbano de la región, Monumento Nacional, el cual conserva los aires de la colonia, se encuentra la casa más antigua del poblado, despidió la centuria y al parecer detenida en el tiempo, reta al recién
comenzado milenio.
Casa de Don Tomas en Viñales, CubaConvertida hoy en La Casa de Don Tomas, un concurrido centro gastronómico, fue construida por el arquitecto español Jorge Duque a un costo de 320 ducados e inaugurada el primero de enero de 1889.
Restaurada tras el triunfo revolucionario, actualmente el restaurant-bar ofrece comidas criollas, que constituyen una fusión de las cocinas española y regional.
El inmueble es considerado una valiosa herencia cultural y los transeúntes suelen detener el paso para mirar la vieja casona de madera de dos plantas, atraídos quizás por las voces de otros siglos que allí dejaron su rastro.
Pero quizas la mayor trascendencia se localiza en en entorno por lo que se han concebido variados senderos contemplativos, los cuales permiten la protección de especies autóctonas y endémicas de la flora y la fauna de la provincia más occidental del país, de gran vocación naturalista.
Con la compañía de expertos guías y máxima seguridad, cada vez más crece el afán de los viajeros por recorrer rutas, que en algunos casos tuvieron por primeros visitantes extranjeros a emigrantes europeos y sus esclavos radicados en la provincia centurias atrás.
Una buena parte de ellos se ubican en el principal polo turístico y quienes recorren estos parajes tienen la posibilidad de apreciar especiales atractivos como la diversidad de la flora, la observación de aves y aspectos geológicos, en particular, la formación de las rocas y los enigmáticos mogotes de Viñales dispersos en el profuso valle, morfología que es el resultado de la actividad erosiva del tiempo y las aguas.
Otro atractivo es La Gran Caverna de Santo Tomás, la más larga de Cuba y una de las mayores de Latinoamérica, se extiende por unos 46 kilómetros, con siete niveles diferentes, periplo en el que asoman interesantes historias relacionadas con la espeleología.
Maravillas de Viñales está en el tramo entre el poblado de Viñales y la comunidad El Moncada y su principal atractivo son las colonias de la Microcycas Calocoma, conocida por palma corcho, fósil viviente con más de 250 millones de años sobre la faz de la tierra.
En los cuatro kilómetros de la ruta del Ruiseñor, se escucha el canto de esa ave, que hace más atractivo el ascenso y descenso de una montaña, sin riesgo alguno y el recorrido por un valle intramontano. Muy cerca se halla la Comunidad Valle Ancón, cuyos pobladores se dedican al cultivo del café.
Son estas particularidades que hacen excepcional a Vinales e inolvidable la estancia de quienes lo seleccionan para el descanso y el esparcimiento.

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